Théorie du chaos de Trump pour le bureau ovale prend son péage

Théorie du chaos de Trump pour le bureau ovale prend son péage

Le président Trump jeudi à la Maison Blanche. 

WASHINGTON – Pendant 13 mois dans le bureau ovale, et dans une carrière d’affaires non orthodoxe avant cela, Donald J. Trump a prospéré dans le chaos, l’utilisant comme un principe d’organisation et même un outil de gestion. Maintenant, les coûts de ce chaos deviennent clairement clairs dans le personnel démoralisé et le désordre politique d’une Maison Blanche capricieuse.

Le dysfonctionnement était en évidence jeudi dans l’ introduction des tarifs sur les importations d’acier et d’aluminium . La veille, le conseiller économique en chef de M. Trump, Gary D. Cohn, a averti le chef d’état-major, John F. Kelly, qu’il pourrait démissionner si le président allait de l’avant avec le plan, selon des personnes informées de la discussion. M. Cohn, un ancien président de Goldman Sachs, avait exercé une pression féroce contre les mesures.

Sa menace de quitter est venue pendant une semaine tumultueuse dans laquelle M. Trump a souffert le départ de son aide le plus proche, Hope Hicks , et la rétrogradation efficace de son conseiller et gendre, Jared Kushner, qui a été dépouillé de son top- autorisation de sécurité secrète. M. Trump a été forcé de nier, par l’intermédiaire d’un aide, qu’il était sur le point de renvoyer son conseiller à la sécurité nationale, le lieutenant-général HR McMaster.

M. Kelly a résumé l’humeur qui prévaut dans l’aile ouest. «Dieu m’a puni», a-t-il plaisanté de son déménagement du Department of Homeland Security à la Maison Blanche lors d’une discussion à l’occasion du 15e anniversaire du département.

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Lorsque les conseillers de la Maison-Blanche sont arrivés au travail jeudi, ils n’avaient aucune idée précise de ce que M. Trump pourrait dire sur le commerce. Il avait convoqué des dirigeants de l’acier et de l’aluminium à une réunion, mais lorsque la Maison-Blanche a dit seulement qu’il écouterait leurs préoccupations, cela semblait indiquer que M. Cohn avait suspendu les tarifs.

Pourtant, à la fin d’une séance de photos, lorsqu’un journaliste a demandé à M. Trump des mesures, il a confirmé que les États-Unis annonceraient la semaine prochaine qu’il imposerait des tarifs à long terme de 25% sur l’acier et de 10% sur l’aluminium. La Maison Blanche n’a même pas terminé un examen juridique des mesures.

L’ouverture spontanée d’une guerre commerciale de M. Trump a ébranlé le marché boursier, enragé les républicains et laissé l’avenir de M. Cohn dans le doute. M. Cohn, qui a presque quitté l’année dernière après la réponse de M. Trump à une marche nationaliste blanche à Charlottesville, en Virginie, a indiqué qu’il attendait de voir si M. Trump a respecté les tarifs, ont dit des gens familiers avec sa pensée.

Le déploiement chaotique reflète également le départ d’un autre officiel de la Maison Blanche, Rob Porter , qui, en tant que secrétaire du personnel, a joué un rôle clé dans le maintien du journal dans l’aile ouest et soutenu M. Cohn dans ses opinions de libre-échange. M. Porter a été expulsé le mois dernier après avoir été accusé de violence conjugale.

C’était la deuxième journée consécutive que M. Trump a ridiculisé les républicains et ses propres aides. Mercredi, lors d’une autre session télévisée à la Maison Blanche, il a adopté les mesures de contrôle des armes plus strictes soutenues par les démocrates et a exhorté les législateurs à relancer les règlements de sécurité des armes opposés par la National Rifle Association et la plupart de son parti. Mais jeudi soir, il semblait avoir changé d’avis , cette fois après une réunion avec des dirigeants de la NRA qu’il a qualifiée de « géniale ».

« J’ai toujours dit que Donald Trump allait mettre un certain temps à s’adapter en tant que président », a déclaré Christopher Ruddy, le directeur général de Newsmax Media et un vieil ami du président. Dans les affaires, at-il dit, M. Trump s’est appuyé sur un petit cercle de collègues et un style de gestion qui s’est élevé à « essais et erreurs – le plus fort survécu, les faibles sont morts. »

M. Ruddy a insisté sur le fait que M. Trump trouvait son groove dans le bureau ovale. Mais ses subordonnés s’en tirent moins bien. Avec un patron erratique et peu en vue d’un programme législatif cohérent, ils sont consumés par des luttes intestines, des peurs de leur exposition légale et un sentiment ambiant que la Maison Blanche échappe à tout contrôle.

M. Trump est isolé et en colère, selon d’autres amis et aides, car il entretient une querelle amère avec son procureur général et voit les membres de sa famille s’affronter avec un chef d’état-major qu’il a recruté pour rétablir un semblant d’ordre – tout cela contre l’ombre assombrissante d’une enquête sur ses liens avec la Russie.

L’effet combiné prend un péage.

L’instinct de M. Trump durant ces moments est de revenir aux thèmes populistes qui l’ont porté à la Maison Blanche, c’est pourquoi son annonce commerciale n’est guère surprenante. M. Trump a peu d’opinions arrêtées sur quelque sujet que ce soit, mais son antipathie pour le libre-échange est constante depuis les années 1980, lorsqu’il a publié des annonces dans les journaux sur les déficits américains avec le Japon.

« L’OMC a été un désastre pour ce pays », a déclaré M. Trump jeudi, affirmant que l’essor économique de la Chine coïncidait avec son entrée dans l’Organisation mondiale du commerce. « Cela a été formidable pour la Chine et terrible pour les Etats-Unis, et excellent pour les autres pays. »

Mais un président qui a longtemps tenté d’imposer sa version de la réalité au monde trouve les limites de cette stratégie. Sans M. Porter qui joue un rôle de porte-à-porte sur le commerce, le débat a été marqué par un manque de concentration sur la politique et la planification, selon plusieurs aides.

Le moral dans l’aile ouest est tombé à un nouveau creux, ont dit ces gens. Dans des conversations privées, M. Trump lance régulièrement au procureur général Jeff Sessions un vitriol qui étourdit les membres de son personnel. Certains conseillers de longue date ont déclaré que M. Trump considère la décision de M. Sessions de se récuser de l’enquête russe comme le «péché originel», que le président pense l’avoir laissé exposé.

 

Les enfants de M. Trump, quant à eux, sont devenus exaspérés avec M. Kelly, le voyant comme un obstacle au succès de leur père et comme antagoniste à leur présence continue, selon plusieurs personnes familières avec leur pensée. Anthony Scaramucci, un allié de certains membres de la famille Trump, que M. Kelly a licencié en tant que directeur de la communication après seulement 11 jours , a intensifié ses critiques du chef d’état-major dans une série d’interviews mercredi et jeudi.

Pourtant, M. Trump est également frustré avec M. Kushner, qu’il considère maintenant comme une responsabilité en raison de ses enchevêtrements juridiques, les enquêtes de la société immobilière de la famille Kushner et la publicité pour avoir sa cote de sécurité dégradée, selon deux personnes familières avec ses opinions. Dans des conversations privées, le président vacille entre le fait de regretter que M. Kushner prenne des flèches et agacé qu’il est un autre problème à traiter.

En privé, certains collaborateurs ont exprimé leur frustration que M. Kushner et sa femme, la fille du président Ivanka Trump, soient restés à la Maison Blanche, même si M. Trump a parfois dit qu’ils n’auraient jamais dû venir à la Maison Blanche et devraient partir. Pourtant, les aides ont également noté que M. Trump a dit au couple qu’ils devraient continuer à servir dans leurs rôles, même s’il a demandé en privé à M. Kelly de l’aider à les déménager.

Pour certains membres du personnel, le chaos ressenti rappelle les premiers jours de l’administration Trump. Certains prétendent que M. Kelly aurait dû procéder à un remaniement plus important de son personnel à son arrivée. Cela a permis à plusieurs personnes de stagner, particulièrement dans les postes de politiques, a déclaré un conseiller.

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